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日'암서포트'지 면역요법 특집기사 취재 (2015년 6월호)

암 전문지로는 일본 최대 발행부수를 자랑하는 '암 서포트'지 면역요법 특집 6월호에 도쿄셀클리닉 특집기사가 실렸습니다.

 

일본 내 유수의 면역치료기관인 국립암센터, 가나가와 현립암센터, 도쿄여자의과대학과 함께 검증받은 면역요법전문 의료기관으로 소개된 도쿄셀클리닉은 NK세포를 주축으로 한 AKC면역세포요법과 후생노동성 가이드라인에 맞춤 설계된 최첨단 세포배양시설에 대해 집중 취재를 받았습니다.

 

배양 전 과정에 걸쳐 환자 본인의 혈액만을 사용하고 신체 부담이 없는 안전한 치료로 암환자들로부터 큰 호응을 얻고 있다는 내용의 기사입니다.

 

아래에 원문과 함께 번역문을 게재합니다.

 

 

 

 

NK세포의 뛰어난 살상력으로

신체의 부담을 줄인 암 치료

 

면역세포요법이란 체외에서 활성화시켜 배양한 면역세포를 다시 체내에 투여하는 치료법.

도쿄셀클리닉의 AKC(Autologous Killer Cell)면역세포요법은 암 세포를 살상하는 능력이 높은 NK세포를 600~1800배로 증식시켜 사용함으로써 면역력을 강화시키고 암을 치료하는 효과를 발휘한다.

채혈량이 적어 부담이 적고, 환자 자신의 면역 세포를 사용하기 때문에 부작용은 거의 없다고 한다.

 

NK세포비율을 40%이상 증폭시켜 암 공격력 강화

 

면역세포요법은 인간이 본래 가지고 있는 면역력을 최대한으로 끌어내어 암을 공격하는 치료법이다. 도쿄셀클리닉에서 시행중인 AKC면역세포요법은 면역세포 중에서도 특히 NK세포가 중심적인 역할을 한다. 원장 이 태흥 씨에 따르면 이 치료법은 면역세포의 배양 방법에 특징이 있다고 한다.

"자가 배양한 NK세포를 사용하는 면역세포요법입니다. 면역세포뿐만 아니라 배양 시에 사용하는 혈청도 환자 본인의 것을 사용합니다. 내 것을 쓰는 것이 가장 안전하다고 생각하기 때문입니다."

NK세포를 사용하는 것은 면역 세포 중에서도 암세포에 대한 살상 능력이 높기 때문이다. 다만, NK세포의 경우 배양이 어렵다는 단점이 있으나, 치료 효과를 생각하면 NK세포를 중심으로 하는 것이 이상적이라고 한다.

"NK세포는 자신의 몸을 구성하고 있는 정상 세포와 암세포 등의 이상 세포를 식별하여 공격합니다. 인간의 몸에선 매일 수천 개의 암세포가 발생하는데 그럼에도 쉽게 발병하지 않는 것은 면역 세포가 암세포를 제거하고 있기 때문이며 그 주된 역할을 담당하는 것이 바로 NK세포입니다."

AKC면역세포요법에서는 면역세포를 활성화시키고 배양하는데, 여기서 눈여겨볼 점은 NK세포가 면역세포 전체의 40%이상이 되도록 배양한다는 것이다. 40%이상으로 배양함으로써 암 세포를 사멸시키는 힘이 현저히 상승될 것으로 기대된다.

"활성화된 NK세포가 얼마나 늘어나는지는, 환자의 연령이나 건강상태 등에 따라 다르지만 대체로 600~1800배가 됩니다. 그래서 NK세포 비율 40%이상을 목표로 하고 있지만 실제 환자의 대부분이 50%를 넘습니다."

AKC면역세포요법은 고비율의 NK세포가 바로 항암 효과의 관건인 셈이다.

 

 

2주 배양 후 정맥주사로 체내에 재 투여

 

AKC면역세포요법을 받기 원하는 환자에게는 먼저 혈액 검사를 실시하고, 이를 통해 바이러스 감염 등이 없는 것으로 확인되면 치료를 시작한다. (※도쿄셀클리닉에서는 HIV, HTLV에 감염된 혈액은 배양하지 않는다.)

"치료를 위한 채혈량은 60㎖정도입니다. 혈액을 원심분리기에 돌려 면역세포를 추출한 후 활성화시키고 2주간 배양합니다."

환자는 2주 후에 내원하고 NK세포가 증식된 면역세포를 정맥주사로 체내에 되돌린다. 주사에 필요한 시간은 30여분 정도이다.

"이때 미열이 나거나 가려움을 호소하는 사람도 있지만 이는 일시적인 증상으로 바로 개선됩니다. 심각한 부작용은 없습니다."

내원 시에는 다음 치료를 위한 채혈도 이뤄진다. 이 혈액에서 채취한 면역 세포를 2주간 배양하는 것이다. 2주일 간격으로 6번의 치료를 반복하고 이렇게 1사이클로 진행한다.

이 치료는 방사선 치료, 항암제 치료와 병행함으로써 상승 효과를 기대할 수 있다. 또한 수술 후 재발 예방 차원으로도 권장한다. 암의 재발은 미세한 암이 체내에 남아 발생되므로, 면역을 강화하여 미세 암을 사멸시킴으로써 재발 예방에 도움이 된다.

 

재생의료 신법에 의거한 최신 세포배양시설

 

도쿄셀클리닉에서는 클리닉 내에 병설된 세포배양시설에서 세포를 배양하고 있다. 이 시설은 의약품 제조 시 요구되는 GMP(우수 의약품 제조 품질 관리 기준)에 준거하여 운영되고 있다. 세포를 사용한 의료 행위에 필요한 수준을 웃도는 관리 기준이지만 이를 지킴으로써 고품질의 안전한 면역세포를 제공할 수 있게 되었다.

도쿄셀클리닉은 재생의료 분야에서 세계적으로 명망 있는 CHA병원 그룹(한국)의 노하우와 기술을 도입하고 있다. 이 때문에 높은 안전성과 신뢰가 보장되고 있는 것이다.

"배양 결과는 세포 성적서를 발행하여 NK세포의 세포 수와 비율, 안전성 결과 등을 환자 분들께 공개하고 있습니다."

이와 같은 품질에 대한 자부심과 책임감을 가지고 세포배양에 임하고 있었다.